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November 23, 2007 / ergonomic

El fin de Internet [tal como lo conocemos]

[click para ver el mapa de la web]

Suelen ser divertidos los anuncios apocalípticos digitales. El otro día recordaba ese mito de los noventa que nos amenazaba con acabar con Hotmail si no reenviábamos un correo a una cadena de personas (aunque nunca los reenvié ya sabemos el desafortunado desenlace, aún existe y cada vez con más basura).

Un reciente estudio realizado por Nemertes Research, llamado “The Internet Singularity, Delayed: Why Limits in Internet Capacity Will Stifle Innovation on the Web”, advierte que tomando en cuenta el creciente tráfico registrado en

Internet durante los últimos años, ésta colapsaría para el 2010.

Más allá de lo divertido de estas profecías, que en este caso parece ser bastante seria y con fundamento científico, se observan varios datos interesantes que se trazan a raíz de esta investigación.

Resulta evidente que la Red está sometida a tráficos que hasta hace poco no requerían de tanto ancho de banda. Sin embargo, las crecientes cargas y descargas de videos en plataformas como YouTube, la transferencia de archivos grandes vía P2P, el incremento de audios [podcast como los de iTunes] y la masificación de los recursos en flash y ajax que demandan mucho más ancho de banda [tipo google.earth] hacen que esta predicción no sea tan disparatada.

Tras tanto promover la Web 2.0 ahora nos damos cuenta que la demanda superó la capacidad de infraestructura. A esto se suma la creciente cantidad de dispositivos tipo Blackberrys que también hacen lo suyo. En síntesis, más datos, más servicios, recursos cada vez más grandes y más dispositivos móviles y todo con la misma Red… Las conclusiones son obvias.

Si bien tiene un enorme valor el que los usuarios generen contenidos para Internet ahora habrá que seguir de cerca cuáles serán los efectos.

El estudio plantea que si surge otro tipo de “killer aplication” tipo Google o YouTube (como una Web 3D como por ejemplo un mashup Google Earth+Second Life) es probable que la sobresaturación repercuta directamente en nuestra calidad de conexión.

Es un tema que me preocupa porque puede ser la mano invisible (de Smith) la que resuelva este problema. Y como todo asunto que resuelve la mano invisible, los usuarios terminamos pagando la ampliación de Red, que en este caso podría costar 140 billones de dólares. O peor aún, puede que esto reconfigure el negocio de las compañías de telecomunicación y tengamos que pagar por cada servicio. Es decir: ver un correo U$1; escribir un post U$ 1,5 y ver un video en la web U$ 2, etc.

(tal como se planteó en su momento, ver Save the Internet)

De ser así, las cosas cambiarían bastante la supercarretera de la información pasaría a ser una plataforma lenta, cara y aburrida (ver The End of the [free] Internet?). Como siempre, habrá que estar bien despierto al respecto. [vía Nemertes].

Recurso recomendado:
Censo sobre la capacidad de Internet [vía EdwardBermúdez]

2 Comments

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  1. Natalia Quiroga / Nov 24 2007 5:37 pm

    Oki. Ya aprendí lo que quería decir “Killer aplication”…
    Gracias Doc.

  2. Edward Bermúdez M / Nov 25 2007 12:29 pm

    Muchos investigaciones como las que citas, apuntan al “estudio de la relación entre los seres vivos {usuarios, datos, información} y su ambiente {sistemas dentro de sistemas, redes de redes} o de la distribución y abundancia de los seres vivos, y cómo esas propiedades son afectadas por la interacción entre los organismos y su ambiente” (definición de wikipedia, extrapolada); es decir una ecología de la red. Igualmente es de esperarse que aumente la presencia de movimientos ecologistas que promuevan el uso racional del medio para favorecer su conservación. Valdría la pena comparar este fenómeno con el desarrollo, masificación, y búsqueda de un punto de equilibrio en otras tecnologías. Un caso nada lejano sería el automóvil; ¿promoveremos el uso de tecnologías web limpias? ¿organizaremos la circulación de datos en carriles exclusivos y con prioridad para el beneficio de la mayor cantidad de usuarios?.
    Nada de esto deja de tener una carga política cada vez más latente.

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